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27 décembre 2008

Un peu d'histoire ... Episode 4.2 : "Tout est perdu, fors l'honneur"

Toujours à la recherche de l'armée de Bazaine, Mac-Mahon franchit la Meuse à Mouzon.

Le 30 août, à Beaumont en Argonne, les Allemands surprennent le corps d'armée du général Failly. C'est une panique effroyable, 1 800 tués, 3 000 prisonniers. Le même jour, à la tombée de la nuit, l'empereur Napoléon III arrive incognito à Sedan.

L'armée a installé ses bivouacs à l'est de la ville. Dans la vieille forteresse, l'atmosphère est inquiétante. Des soldats, des fuyards, des voitures, des canons se croisent en tout sens. Aucun ordre précis n'est donné, si ce n'est d'occuper les hauteurs de la rive droite de la Meuse. De plus, Mac-Mahon ignore totalement l'importance de l'armée ennemie, ils sont environ 60 000 lui dit-on, en fait, les effectifs sont plus du double, et ceux-ci ont commencé l'encerclement.

La nuit du 31 août, ni l'empereur, ni Mac-Mahon ne se bercent d'illusion, "tout est perdu, fors l'honneur".

L'armée toute entière se trouve sur la rive droite de la Meuse, dans un triangle délimité par la Givonne, un petit cours d'eau dont un quartier de Sedan porte aujourd'hui le nom, le ruisseau d'Illy et la place de Sedan.

A la pointe sud de ce dispositif, une division de marine, les célèbres marsouins, ont reçu l'ordre de tenir coûte que coûte le village de Bazeilles. La tâche s'avère compliqué car le génie français n'a pas détruit les ponts qui aurait ralentit l'avancée ennemie.

Les Bavarois tentent un premier assaut. Ils sont repoussés après de très violents combats. Le calvaire va durer deux jours pour les défenseurs et les habitants.

derniere cartouche 2.jpg
"La dernière cartouche" d'Alphonse de Neuville

Le 1er septembre, dès l'aube, l'ennemi attaquent de nouveau. A 6h du matin, c'est déjà le carnage.  Les Allemands surpris par cette résistance acharnée, se vengent sur la population, le village est incendié, les femmes et les enfants sont pris pour cible.

Vers midi, deux divisions bavaroises arrivent en renfort, on se bat à la baïonnette dans chaque maison.

Vers quatorze heures, il ne reste plus qu'environ 200 marsouins qui résistent à 20 000 Bavarois. Les munitions viennent à manquer. les derniers défenseurs se sont retranchés dans une auberge où vers 15h30, l'ennemi pointe six canons. Les Français comptent leurs cartouches, il en reste trente, on les confie au tireur d'élite Aubert, qui fera mouche à chaque coup. Ensuite que faire ? Il ne reste plus qu'à hisser le drapeau blanc, les marsouins sortent les bras en l'air. Un officier allemand intervient pour empêcher ses hommes de commettre un nouveau massacre.

De nos jours, cette auberge existe toujours, elle est devenue un musée, le musée de la dernière cartouche.

histoire,ardennes

Musée de la dernière cartouche de Bazeilles, aujourd'hui.

Alors que Bazeilles agonise, dans le même temps, au nord, les environs d'un autre village vont être le théâtre d'un fait d'arme des troupes françaises.

L'ennemi resserre inexorablement son étau sur la cuvette de Sedan, il faudrait hisser le drapeau blanc. Or, très tôt le matin, le maréchal Mac-Mahon a été blessé à la cuisse gauche. 

Son remplaçant, le général Wimpffen, s'obstine à tenir le terrain plutôt que d'envisager un repli sur le camp fortifié de Mézières d'où il pourrait recevoir un soutien.

Il donne l'ordre au général Margueritte de faire charger à cheval ses régiments de chasseurs d'Afrique. Ses hommes savent qu'ils vont mourir pour une cause perdue, et pourtant ils s'élancent des hauteurs de Floing. La pente abrupte, les creux causent la chute de nombreux cavaliers ;  des centaines d'autres se font hacher par les salves de l'artillerie et de l'infanterie ennemie. Les charges se répètent, mais comme à Waterloo, elles seront inutiles, la ligne ennemie ne rompt pas.

Juste à côté, sur la butte d'Illy, des régiments d'infanterie française montent à l'assaut pour tenter d'endiguer l'encerclement. C'est un nouveau massacre, un "Verdun" avant l'heure. La bataille d'Illy est retenue comme le pire exemple de la foudroyante suprématie de l'artillerie prussienne en 1870.

Les soldats, démoralisés, commencent à refluer en masse, d'autres mettent bas les armes et se rendent. L'artillerie prussienne pilonne sans relâche.

Tout au long de la journée, l'empereur a parcourut le champs de bataille en s'exposant dangereusement, cherchait-il à mourir ? La mort n'ayant pas voulu de lui, il se décide à arrêter le massacre. vers 18 heures, le message de reddition est porté à Guillaume 1er.

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Après une entrevue des généraux au cours de la nuit, au matin du 2 septembre, Napoléon III signe la reddition au château de Bellevue, que l'on peut apercevoir lorsqu'on emprunte l'autoroute juste avant d'arriver à Sedan. Il y passera sa dernière nuit.

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Le 3 septembre, il part pour le château de Wilhelmshöhe qui lui a été assigné comme lieu de captivité. Ironie de l'histoire, cette résidence avait été occupée par son oncle Jérôme, lorsqu'il était roi de Westphalie.

Dans l'histoire militaire du XIXème siècle, la capitulation de Sedan est sans précédent de par son ampleur.

Source : Le guide des Ardennes de Yanny Hureaux, éditions La Manufacture.

La guerre de 70 de François Roth, éditions Fayard.

14:58 Écrit par Virginie dans Histoire des Ardennes | Commentaires (7) | Tags : histoire, ardennes |

Commentaires

Pas gaie ta page d'histoire aujourd'hui...

Écrit par : Kristin | 27 décembre 2008

Bonjour Catssy,
interessant les deux articles sur cette bataille oublie et qui pourtant reste dans notre histoire l une de nos plus terrible defaite.

Écrit par : teddy6644 | 28 décembre 2008

Une terrible bataille mais ce moment d'histoire permet de replacer les faits et de voir également où conduit une obstination "bornée" d'un général

Bonne soirée

Écrit par : Marithé | 29 décembre 2008

Meilleurs voeux pour 2009 à toi et toute la famille !! et à l'année prochaine ...

Écrit par : Xavier | 31 décembre 2008

Catssy je te souhaite un bon réveillon et bonne année 2009 que tous tes souhaits se réalises bisous

Écrit par : caro | 31 décembre 2008

Bonne année 2009 à toi

Écrit par : Kristin | 31 décembre 2008

Tous mes voeux de bonheur pour 2009 !

Écrit par : Carzan | 31 décembre 2008

Les commentaires sont fermés.