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18 mars 2009

Les fruits et légumes du jardin médiéval

Le potager comportait en général neuf carrés, neuf comme trois fois trois. Le nombre de carrés se réfèrait à la symbolique chrétienne, neuf étant un multiple du chiffre trois représentant la Sainte Trinité. Ces carrés étaient réunis autour d'un puit ou d'une fontaine et on retrouvait le symbole de la croix formé par deux allées principales.

Potager vient de "potage" qui désigne les aliments cuits en pots.

Le potager du Moyen-Âge regroupe tout ce qui était à la portée de nos ancêtres « d’avant l’Amérique » pour se nourrir. Familières de la table des pauvres, les céréales : épeautre, millet et les légumineuses lentilles, fèves, pois chiche, mongette y sont les plus représentées. On y trouvait aussi : le chou bien sûr, les oignons, les poireaux, le concombre, la livèche, le melon, le pourpier ... des herbes à cuire telles les blettes, l'arroche, les épinards, et enfin des légumes–racines, tels les navets, le chervis, le raifort, les carottes, la raiponce et les panais.

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On produisait de nombreux condiments et aromates qui remplaçaient , chez les plus démunis, les épices des tables aisées. L’ail y régnait en maître, de même que la moutarde et le raifort. Les ombellifères venaient ensuite : la coriandre, l’aneth et le fenouil ainsi que les labiées : le thym, la sarriette, le basilic et la marjolaine.

La gourde était cultivée dans les jardins de monastère, peut-être sous cette drôle de forme. Ici, courge-bouteille (Lagenaria siceraria), au château de Montriou, à Feneu (49).

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Les gourdes du château de Valmer (http://www.jardins-de-france.com)

Le verger médiéval, c'est le "viridarium".

 

Les arbres du verger modèle du plan de Saint-Gall sont précisées sur le manuscrit original par leurs fruits, à savoir : pommes, poire, mûre, pêche, prune, pin, sorbier, nèfle, cerise, laurier, chataîgne, figue, coing, noisette, amande et noix.

En climat froid, c’est contre un mur orienté au sud de l’hortus conclusus, ce jardin clos au cœur des monastères, que trouvait place un figuier, également situé près du trou de fumier. Dans le Nord de la France, retenez des variétés comme ‘Violette Dauphine’ et ‘Blanche d’Argenteuil’. Dans le midi, préférez des figuiers qui donnent deux récoltes : ‘Noire de Caromb’ et ‘Grise de la Saint-Jean’.

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Les abricotiers étaient palissés au chaud. La mise à fleurs intervient très tôt dans la saison, de ce faite elle est sensible aux gelées printanières. Voilà pourquoi, sous les climats les plus rigoureux, on palisse cet arbre au chaud. Au Moyen-Age, les moines le cultivait ainsi. Les variétés plus productives au Nord de la Loire : ‘Stark Early Orange’, ‘Pêche de Nancy’, ‘Rouge Tardif Delbard’ ou ‘Bergeron’ (par précocité). Pour le sud, choisissez ‘Canino’, ‘Rouge du Roussillon’ ou ‘Muscat de Provence’.

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Ce sont les Romains qui ont introduit et planté la vigne, à des latitudes bien plus septentrionales qu’aujourd’hui, jusqu’en Normandie et en Angleterre où, le climat plus chaud aidant, elle donnait d’excellents résultats. Dans leur Hortus conclusus, les moines installaient une treille dans le coin le plus abrité. ‘Perle de Csaba’ ou ‘Perdin’ (dès août) ; ‘Chasselas rosé de Fontainebleau’ ou ‘Amandin’ (septembre) ; ‘Regina’ ou encore ‘Muscat de Hambourg’ (octobre).

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Vous trouverez une liste sur ce site : Les potagers fleuris

 

Les autres articles :

1. Les simples du jardin médiéval

3. Les fleurs du jardin médiéval

 

A suivre ...